¿Es cierto que Arizona esta dispuesto a hacer negocios cuando se trata de las relaciones con Mexico?

¿Es cierto que Arizona esta dispuesto a hacer negocios cuando se trata de las relaciones con Mexico?
Teresa Villegas


La edición de 2016 Lo Mejor de Phoenix del New Times ya está disponible, con una serie de ensayos que exploran cómo nuestra proximidad a México hace que este sea un lugar mejor para vivir.

Un ferviente canto viajo a través de las gradas del estadio hacia el campo, las ondas de sonido caendo sobre mí en la línea de medio campo. Una multitud de más de 40.000 aficionados al fútbol, incluyendo miles de ciudadanos mexicanos, llenó el estadio Bank One Ballpark para ver México versus Yugoslavia en un partido amistoso. El equipo mexicano, conocido como “El Tri”, en tributo al verde, blanco y rojo de la bandera mexicana, se preparaban para la Copa Mundial de la FIFA. Me presentaron en el medio tiempo como asesor de política de México a la gobernadora de Arizona, Jane Dee Hull, para entregar una proclama oficial estableciendo un Día Nacional del la Selección Mexicana.

Estaba más nervioso yo que pescado en Semana Santa. Mi corazón latía con fuerza en mis oídos y el micrófono temblaba en mis manos mientras sudaba en mi traje negro, el leve frío de la noche en Phoenix no suficiente para enfriar mi ansiedad. Me quedé tan firmemente como pude hacer frente a mi público masivo, entregando rápidamente la versión en inglés de la proclama. Cuando me moví en español, me sentí y oí un cambio repentino en la multitud. Ellos estaban respondiendo a mí, cantando al unísono, y encontré mi voz cada vez más fuerte y más seguro. Fue estimulante.

Subí las escaleras de vuelta a las gradas, donde mis amigos de mi juego pick-up de fin de semana — una mezcla de mexicanos, colombianos, gringos y pochos — esperaban mi regreso triunfal. Todavía montando mi adrenalina alta, presioné alegremente, “¿Has oído ellos animándome?” Mis amigos estallaron en risas. Un amigo mexicano logró contenerse el tiempo suficiente para dejar escapar, “Ellos estaban cantando ‘Licencias! Licencias! Licencias”! Las licencias de conducir. ¡Maldito sea! Ellos no me estaban animando, me estaban abucheando, como el portavoz para la gobernadora republicana que se negó licencias de conducir para los inmigrantes indocumentados.

La ironía añadida es que yo era uno de varios miembros del personal de la política de México del la gobernadora que la había instado a la concesión de licencias. La gobernadora Hull había considerado esta idea seriamente, por razones de política y diplomacia. La lógica política de licencias era bastante fuerte: sería mejor para la seguridad pública y para los conductores indocumentados a ser identificados y asegurados. Y la gobernadora Hull valoraba altamente la relación del estado con México, y cultivó tan buenas relaciones con nuestro vecino que el gobierno mexicano otorgó a ella la Orden Mexicana del Águila Azteca, el más alto reconocimiento que se da a un extranjero para el servicio a México.

Pero en el momento en que llegué a estar de pie ante El Tri y sus aficionados en el BOB, era febrero de 2002. Sólo unos meses antes el 11 de septiembre había convertido el escenario de pesadilla de un deficiente sistema de inmigración en una realidad. El impacto de los ataques terroristas resonaban a lo largo de la frontera suroeste, y las relaciones entre Arizona y México cambiaron profundamente. El 11 de septiembre desencadenó el primero de varios cambios importantes en nuestras relaciones transfronterizas que he observado durante los últimos 15 años. Como parte del personal del la gobernadora Hull, mire de cerca la desaceleración gradual de las relaciones entre México y Arizona que siguieron el 11 de septiembre. Mientras yo estaba en la escuela de leyes, y más tarde de nuevo en Phoenix para ejercer el derecho, vi la fuerte caída en las relaciones asociadas con el Sheriff Joe Arpaio y SB 1070. Hoy en día, estoy viviendo el resurgimiento de las relaciones entre México y Arizona como el representante comercial de México para la ciudad de Phoenix. Todas estas diferentes fases de nuestras relaciones diplomáticas y comerciales están vinculados en mi mente a las subidas y bajadas de El Tri.

El Tri perdió a Yugoslavia ese día de 13 de febrero de 2002, 2-1, emblemático de la tendencia a la baja en las relaciones entre México y Arizona que siguieron el 11 de septiembre. Nosotros en el personal mexicano del la gobernadora sentimos el cambio inmediatamente, ya que estábamos en medio de la preparación de la Conferencia de Gobernadores Fronterizos 2002. Ese año marcaría el 20 aniversario de la reunión anual de los seis gobernadores de los estados fronterizos de México (Baja California, Chihuahua, Coahuila, Nuevo León, Sonora y Tamaulipas) con los cuatro Gobernadores fronterizos de Estados Unidos (Arizona, California, Nuevo México y Texas). La agenda de los gobernadores incluía la cooperación en una serie de cuestiones fronterizas, desde el medio ambiente, a la salud, al desarrollo económico. Pero después del 11, todo se subordina a la seguridad fronteriza. Lideramos el proceso de planificación y negociada de propuestas políticas con los estados fronterizos de México. «Hay que replantear sus preocupaciones de inmigración en términos de seguridad”, les diría. Se negaron, en parte porque no quieren dar ningún crédito a la noción de que los mexicanos indocumentados deben ser considerados una amenaza para la seguridad.

La Conferencia de Gobernadores Fronterizos 2002 se llevó a cabo durante el Mundial de Corea y Japón, yuxtaponiendo la política de fronteras y la política de fútbol EE.UU.-México. Cuando México jugó contra los Estados Unidos en los meses y años que siguieron el 11 de septiembre, sobre todo cuando se enfrentaron en el Estadio Azteca de la Ciudad de México, se decía que los aficionados al fútbol mexicano, para burlarse de los jugadores de Estados Unidos, coreaban “Osama! Osama”! Y estos adversarios no necesitaban la política de terrorismo y la inmigración para aumentar el drama. Una rivalidad genuina había surgido como el equipo de EE.UU. había superado el dominio histórico de México, y jugado mejor que su vecino en la década de 2000-principios y mediados, para mi gran alegría como un aficionado de EE.UU. Este cambio de roles culminó en los semifinales del Mundial en 2002, el que México sufrio un humillante 2-0 perdida contra EE.UU. Recuerdo vívidamente la creciente desesperación del equipo mexicano, y la defensa central de México, Rafael «Rafa» Márquez, repartiendo tacleadas brutales en su frustración.

Las relaciones entre Arizona y México se mantuvieron cordiales, pero un poco delicadas. Arizona fue anfitrión de una exitosa Conferencia de Gobernadores Fronterizos, con los diez gobernadores presentes en el Arizona Biltmore. Hubo momentos de diversión, tales como el entonces gobernador de Texas, Rick Perry, paseando por mí y un practicante en una línea de recepción ceremonial, el gobernador apuntando con su dedo índice y ladeando el pulgar a nosotros con un “clic clic” y un “¿Cómo estás?” Y hubo momentos de inspiración, como el discurso de reaparición del gobernador de Chihuahua Patricio Martínez, que se recuperaba de una herida de bala en la cabeza en enero de 2001, en un intento de asesinato, posiblemente relacionada con narco-violencia. La seguridad fronteriza en relación con las actividades de contrabando de drogas y de inmigrantes ilegales estaba en la mente de todos, si no en boca de todos.

A pesar de estas cuestiones tensas y graves, el espíritu de colaboración de la conferencia dio razones para creer que Arizona y México estarían bien. El discurso final de la gobernadora Hull a la asamblea de gobernadores fronterizos (que yo escribí), pintó una visión de esperanza para la futura integración de la región fronteriza, el tipo de conversación que vuelve locos a esos tipos que quisieran cerrar la frontera: “Un día cruzar la frontera será tan fácil como deslizar su tarjeta Visa, MasterCard o American Express”. La Conferencia de Gobernadores Fronterizos 2002 se situaría en marcado contraste con la conferencia de 2010, ocho años después. Arizona, bajo la gobernadora Jan Brewer, iba a ser anfitrión una vez mas, hasta que un boicot sobre SB1070 por los seis gobernadores fronterizos de México obligó a la cancelación del evento.

El estrés que causo el 9/11 en las relaciones entre México y Arizona comenzó a mostrar años antes de que la reacción en contra de la SB1070 hundió las relaciones entre Arizona y México a su punto más bajo. Las circunstancias políticas dictado una mayor atención y enfoque más duro para la seguridad fronteriza para el sucesor de la gobernadora Hull, la gobernadora Democrática Janet Napolitano, que convirtió en ley algunas de las sanciones más severas en el país contra los empleadores que a sabiendas contratan a inmigrantes ilegales. La ley de sanciones a los empleadores coincidió con los llamados barridos del Sheriff Arpaio «crimen» y diversos precursores de Rep. Russell Pearce a la SB1070, que básicamente intentado de exigir que todos los policías locales pusieran en práctica las tácticas agresivas del Sheriff. Yo vi este cambio en las relaciones entre Arizona y México desde la distancia, en Cambridge, Massachusetts, donde obtuve mi título de abogado y la maestría en política pública, y escribí mi tesis sobre la implementación estatal y local de la ley federal de inmigración.

La rivalidad del fútbol EE.UU.-México se estaba calentando al mismo tiempo que las tensiones de inmigración de Arizona. La animosidad creciente entre los equipos nacionales se derramó sobre el campo en forma de codos afilados, entradas en bruto, y cabezazos. Cuando un partido “amistoso” entre los EE.UU. y México se fijó para el University of Phoenix Stadium el 7 de febrero de 2007, la Federación de Fútbol de Estados Unidos promovió el juego con el lema: “Venga a ver el juego mas bello, que se va poner algo feo”. Yo vi el partido en la televisión de mi apartamento en Massachusetts. Un cartel sostenido por un aficionado de Estados Unidos me llamó la atención: “¡No hay partidos amistosos”! Estados Unidos, una vez más venció a México 2-0, y los jugadores se marcharón sin dar la mano.

Al día siguiente del partido, hombres armados abrieron fuego contra una camioneta de inmigrantes indocumentados en el Monumento Nacional Ironwood Forest, cerca de Tucson, matando a dos hombres y una niña de 15 años de edad. La gobernadora Napolitano llegó a Ciudad de México ese día para cumplir con el nuevo presidente, Felipe Calderón, sobre las relaciones comerciales. Su conversación inevitablemente volvió a la investigación sobre el tiroteo (más tarde reveló ser un enfrentamiento entre bandas rivales de traficantes), y la reforma migratoria. La situación me recordó de mi último viaje a la Ciudad de México con la gobernadora Hull en enero de 2002, durante un encuentro con el presidente Vicente Fox. La visita tuvo lugar poco después de 14 inmigrantes mexicanos habían sido encontrados muertos de agotamiento por calor infernal en el desierto de Arizona al tratar de evadir a la patrulla fronteriza. Eso se convirtió en el foco del viaje para la prensa en Ciudad de México, que a menudo parecía convencido de que Arizona fue el Salvaje Oeste y los inmigrantes mexicanos fueron el objeto de caza.

En donde las gobernadoras Hull y Napolitano se esforzaron para refutar la imagen anti-inmigrante de Arizona año tras año, la gobernadora Brewer tomó sólo un año en el cargo para cimentar la misma. Yo había estado de vuelta en Phoenix como abogado durante poco más de un año en el que, en 2010, la gobernadora Brewer firmó la SB 1070. Las protestas, boicots, la pérdida de ingresos, demandas y daños a la reputación internacional provocada por la SB 1070 son bien conocidos.

Observé la mayor parte de este drama desde la barrera, pero unos meses más tarde me encontré con un pequeño papel en el escenario de las guerras de inmigración de Arizona. Un amigo llamó a mi despacho de forma inesperada para decirme que el músico franco-español Manu Chao y activista estaba llegando a Phoenix para un concierto a beneficio de los jornaleros, y quería filmar un vídeo de su himno pro inmigrante frente a Tent City. Podría ir y asegurarse de que no es arrestado? Yo era un gran fan de Manu Chao, así que esto era surrealista. Los ayudantes del sheriff Joe descendieron rápidamente una vez que escucharon la música y nos vieron dando vueltas fuera de la carcel. Eran cautos al principio, sin estar seguros de qué hacer. “Esto no va a terminar en YouTube, ¿verdad?” preguntaron.

Llamé a mis poderes mas profundos de abogado para mantenerlos ocupados durante que Manu Chao pudiera grabar un video de 4 minutos de “Clandestino”, que comienza así:

Solo voy con mi pena

Sola va mi condena

Correr es mi destino

Para burlar la ley

Si usted lo busca, se puede encontrar en YouTube.

Mi pequeña parte en el arte de protesta de Manu Chao me recuerda constantemente de la imagen anti-inmigrante que Arizona debe continuar para refutar con la acción. Tengo la suerte de llegar a hacer esto cada día en el trabajo. En 2014, me uní a la empresa de consultoría Molera Alvarez, y mi papel incluye servir como Representante de Comercio de México a la ciudad de Phoenix. Llevamos a cabo frecuentes visitas de todo México para el Alcalde, el Ayuntamiento, y líderes del sector privado, y vemos un México que es receptivo y dispuesto a poner SB 1070 atrás y centrarse en el futuro. Alcalde Stanton y Alcalde de Tucson Jonathan Rothschild, entre otros, mantuvieron la antorcha encendida durante los años tormentosos Brewer, y han mantenido ese compromiso con unas 20 misiones comerciales en los últimos cuatro años. Y el gobernador Doug Ducey ha hecho un cambio marcado y de postura del noveno piso hacia México. Hoy en día, el enfoque del Estado de México es una cuestión de “Arizona: Abierto Para Negocios”.

La frecuencia de las visitas a Arizona de los líderes del sector público y privado mexicano se está acelerando, y El Tri sí visitó Phoenix este mes de junio. El equipo mexicano llegó a jugar Uruguay en el torneo de la Copa América, en el estadio de la Universidad de Phoenix. Tuve la emoción de saludar al equipo con el Alcalde Stanton en el aeropuerto, y agitando la mano de Rafa Márquez, la némesis del equipo de EE.UU. en ese partido de la Copa Mundial de 14 años antes. Yo y mis dos niños pequeños les echamos porras a Rafa y El Tri en el estadio lleno el 5 de junio, ya que derrotaron Uruguay 3-1 en una eliminatoria desequilibrada. El Tri está en aumento, a pesar de su torneo terminó en decepción en los cuartos de final. Como dice el cliché, no se puede bajar la guardia, porque uno es tan bueno como su último juego.

Aquellos de nosotros que se preocupan por las relaciones entre Arizona y México no puede permitirse la complacencia tampoco. La marca en Arizona como anti-inmigrante, inmerecida que sea, sigue siendo. Hace sólo unos meses, en una reunión con el Senado de México acerca de los programas conjuntos de formación legislativas, se me preguntó por qué deberían considerar trabajar con Arizona. La incertidumbre se cierne en forma del candidato presidencial republicano Donald Trump, que habla sobre la construcción de un «gran» muro de la frontera, a pesar de que la idea es ampliamente considerado legalmente y logísticamente imposible. El saliente Cónsul General de México en Phoenix, Roberto Rodríguez, uno de los grandes líderes de la comunidad en la relación entre Arizona y México a través de tiempos difíciles, recientemente llevó a cabo una fiesta de despedida a la que asistieron docenas de amigos de México. Sus palabras de despedida para nosotros fueron: “Pase lo que pase, y usted sabe lo que quiero decir, seguimos siendo amigos”. 

James Ahlers es un abogado, consultor, y escritor que ha trabajado en México y América Latina durante más de 20 años. Se desempeña como representante comercial de México para la Ciudad de Phoenix a través de la consultora Molera Alvarez, LLC, en la que también actúa como Consejero General.


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